日本陶業大廠則武 (Noritake)(5331-JP)、東陶 (TOTO)(5332-JP)、NGK(5333-JP)、日本特殊陶業 (5334-JP) 在週一 (4 日) 表示,為了開發使用陶瓷材質的燃料電池,計畫於 2019 年 12 月時共同成立新公司。這四家公司將共同研發,在高效率發電效率系統受到矚目的「固態氧化物燃料電池」(Solid Oxide Fuel Cell,SOFC)。

SOFC 以陶瓷作為主要材料,利用空氣中的氧及天然瓦斯所製造出的氫氣,在進行化學反應後來產生電能。由於發電過程中,不會產生二氧化碳,對環境相當的友善。可廣泛運用在電動車 (EV) 及家用發電機上。加上發電效率高,可望在商用及家用市場上普及。

然而,發電過程必須在高溫下運作,在技術上的難度並不低。除此之外,在耐用度等問題上也都還有疑問。NGK 的大島卓社長在相關研發問題上表示,「開發上非常困難」。

這四家企業,在先前各自進行研發,也始終未能進入商品化階段。未來透過彼此技術的整合,盼能早日進入實用階段。家用小型可攜式行動電源,還有大型商用發電設備等,都是今後的發展目標。

追朔這四家企業的歷史,其實都源自於 1876 年所成立的貿易商「森村組」(現在的森村商事),也都是森村集團的主要成員。在二次大戰前森村財閥「一業一社」的理念下,各自獨立發展。截至目前為止,這四家公司在業務上少有往來,這次的合作也是頭一遭。

由四家企業共同出資成立的新公司,將設在日本特殊陶業位於日本愛知縣小牧市的工廠內。各家企業的出資比例,以及未來的公司代表人均尚未決定。